ゴールデン・ウィークに思う

ゴールデン・ウィークです。

このゴールデン・ウィークとかゴールデン・タイムなどというのは立派な和製英語で、米英で通じる言葉ではありません。

前者に関して言えば米英に4・5月の大型連休自体が存在しないのでゴールデン・ウィークなどと言っても通じるはずがありません。ただし、聞いた話なので定かではないですが、ロシアには日本と同じころに大型連休があって、この週を表わすロシア語を翻訳すると同じように「黄金週間」になるのだそうです。

一方、ゴールデン・タイムのほうは米国放送業界の prime time を訳しただけかと思ったらさにあらず。日本の放送業界ではゴールデン・タイムは19〜22時、プライム・タイムは19〜23時と使い分けてるんですね。ここらあたりがなんとなく凄いと思います。

なんか、日本人はゴールデンという言葉を好むみたいで、ゴールデン街とか、ゴールデン・アーム・ボンバー(相撲からプロレスに転じた輪島大士の得意技。横綱時代に「黄金の右」と言われた右腕を使ったラリアート技)とか、東北楽天ゴールデンイーグルス(どう考えても球団名としては長すぎる)とか、名鉄ゴールデン航空とかいろいろあります。

これもまあマルコ・ポーロの昔から黄金の国であった日本にふさわしいと言えるでしょう。

いや、日本だけじゃないか、ゴールデン・グローブ賞とかゴールデン・デリシャスとか、米英由来の言葉にも、別に純金製でもないのに golden とついた表現はたくさんありますね。

で、考えたのですが、gold と golden の違いは何でしょう?

gold は名詞で「金(元素記号Au)」、golden は形容詞で「金の、金製の、金色の」?

でも、gold にも形容詞はあるんですよ。辞書を引くと載ってます。そうすると形容詞 gold と形容詞 golden はどう使い分けるのでしょうか?

通常、金の指輪は a gold ring だし、金メダルは a gold medalです。a golden ring とは言わないし a golden medal とも言いません。

ひょっとすると小学4年生の翔太くんが図工の時間に作ったものや、金物屋の徳さんが暇つぶしに作ったものは a golden madal と言うのかもしれません。

オリンピックの金メダルともなると大きさ・形状・重さ・金の含有量などが厳格に定められていて、どこが作るかもしっかり決まっているのでしょう。そうなると a golden medal ではなく a gold medal のような気がします──って、これじゃ説明になってませんね(笑)

純金製の場合は golden ではなくて gold を使うのでしょうか? じゃあ、18金でもそう?

ナントカ童話に出てくる「あなたが落としたのは金のひしゃくですか、銀のひしゃくですか、それとも木のひしゃくですか?」って奴では、a gold ladle なんでしょうか a golden ladleなんでしょうか?(そもそも英語圏の話ではないから分からんか?)

「沈黙は金、雄弁は銀」は Silence is gold [golden], eloquence is silver. と両方使うみたいだし、ますます解りません。

ちなみに gold に対して golden があるように、silver に対しても silvern という形容詞があるのですが、現代英語で見かけることはほとんどありません。どうして golden だけが生き残っているのでしょう?

ただひとつ言えるのは、金という元素は含まれてなくて単に金色なだけのものは golden を使うみたいです。犬の種類のゴールデン・レトリーバとか、こないだ行ってきたばかりですが、サンフランシスコのゴールデン・ゲート・ブリッジとかね。

しかし、あの橋を最初にゴールデン・ゲート・ブリッジと言い切った奴は偉いよね。あれ、どう見ても金色じゃなくて赤ですもんね。

あと金製でも金色でもなくて「すばらしい」という意味で比喩的に使う場合も golden ですね。「黄金分割」は golden cut、「絶頂期」は golden days、「黄金律」は the golden rule、「金婚式」は golden wedding。

日本には日本ゴールド・ディスク大賞なるものがありますが、米英では golden disc のほうが一般的な表現みたいなのはやっぱりこの原則に則っている、つまり、比喩的用法の場合は golden ということなのでしょうか?

ところで、最近読んで面白かった本に伊坂幸太郎の「ゴールデンスランバー」があります。これも比喩なのでゴールデンになってます。これは言うまでもなくビートルズの『アビーロード』に収められた曲に材を得たものですが、ポール・マッカートニーはマザーグースから借りてきたとのことです。

Sleep, pretty darling. Do not cry.
And I will sing a lullaby.

結局 gold と golden の違いは解ったような解らないようなですが、いつまでもその重みを僕が運んでいても仕方がないし、あなたはあなたのお金をくれる訳ではなく変な紙をくれるだけなので、今夜はもう寝ることにします。

Copyright©yama-a May.2008mark

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